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宇宙淘金热 欧美富豪争相押宝

  (纽约23日综合电)欧美亿万富豪撑腰的民间企业,近年来掀起“宇宙淘金热”,计划到月球及外太空采矿,俨然是好莱坞电影《阿凡达》场景的真实版。

  这些采矿者想要寻觅的宝藏包罗万象,例如,月球表面不仅蕴藏贵金属与稀有同位素,还有许多其他天然资源。有些十分珍贵,例如氦的同位素氦3,目前估计价值约每盎司4万美元(约17万令吉),相形之下,黄金每盎司约1200美元(约5160万令吉)。

  谷歌登月赛悬赏1.29亿元

  氦3这么珍贵的原因有二:一是在地球上它是相当稀有的同位素;二是它可能成为未来的燃料来源。理论上,220磅的氦3可供应德州达拉斯市一整年的电力。

  太空采矿除了稀有同位素与贵金属外,还有白花花的现金可拿。Google的月球X大奖的登月比赛,悬赏3000万美元(约1.29亿令吉)奖金,鼓励民间工程师与创业家开发低成本的太空探索方法。

  已有一些民间企业正在实现其太空梦。在2016年8月,号称是世界最重要的月球采矿业者月球快递公司(Moon Express),获准展开登月任务,为美国史上第一家私人企业获政府许可发射登月飞行器。月球快递公司董事长兼共同创办人詹恩说:“我们上月球不是因为很容易,而是因为可以赚钱。”

  卢森堡已通过允许民间企业在外太空采矿的法律,希望在太空采矿产业抢得先机。这项已在8月1日生效的法律,类似美国在2015年11月通过的美国商业太空竞争法(CSLCA)。

  登太空费用快速下降

  拜创新与Space X、Orbital ATK等公司竞相提供发射服务之赐,登上太空的费用正在快速下降,现在送上轨道的每磅运费约1万美元(约4.3万令吉)。Space X希望未来几年能降至1000美元(约4300令吉)。

  高盛公司说,马斯克的Space X、贝佐斯的Blue Origin等可重复使用火箭,使太空船成本下降。以前用联合号(Soyuz)送一个人上太空要3500万美元(约1.5亿令吉),现在维京银河号Virgin Galactic希望以25万美元(约107万令吉)完成。

  火箭成本下降,不仅有利于太空采矿也有利于太空观光。月球快递正与一些公司合作进行太空旅行,穆斯克的Space X也打算在明年将人送上月球。

  新闻来源:经济日报

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